Tocadiscos de tracción directa o correa: todo lo que necesitas saber

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¿Cuál es la diferencia y por qué importa?

Si alguna vez has intentado navegar por la hoja de especificaciones de un tocadiscos, es probable que en algún momento te hayas visto abrumado por una maraña de información aparentemente arbitraria. La hoja de especificaciones de un equipo de alta fidelidad suele ser un festival de medidas y frases hechas diseñadas únicamente para impresionar y confundir.

Aun así, es útil saber qué significan estos términos arcanos. Así que si has estado reflexionando sobre la diferencia entre la tracción por correa y la tracción directa en particular, permítenos al menos explicar algunos de los aspectos básicos.

Cualquiera que tenga un mínimo interés en el funcionamiento de un tocadiscos probablemente pueda entenderlo simplemente por los nombres: como descriptores, son bastante decentes.

Los tocadiscos de tracción directa tienen el motor situado debajo del plato, que lo hace girar…, directamente.

Los giradiscos de tracción por correa, en cambio, tienen el motor desplazado y envuelto alrededor del eje hay una fina correa, casi siempre de goma, que abraza el plato principal y lo hace girar como una polea.

Todo muy sencillo, ¿no?

¿Por qué una empresa se inclina por una u otra?

Por supuesto, si cualquiera de los dos medios de accionamiento de un tocadiscos no tuviera inconvenientes, no habría necesidad del otro, pero cada uno de ellos tiene tantos problemas como puntos fuertes. En cierto sentido, se trata de que el fabricante decida qué defectos del mecanismo son más fáciles de combatir, al tiempo que se aprovechan al máximo sus ventajas.

Los principales puntos fuertes de los tocadiscos de tracción directa están relacionados en gran medida con su mayor par motor. Significa una velocidad de arranque más rápida y una menor vulnerabilidad a fuerzas extrañas (como el peso de la aguja al recorrer el surco).

Al alcanzar la velocidad correcta con tanta rapidez, es en gran medida el dominio de los DJ (como quedó claro rápidamente tras su invención por parte del ingeniero de Matsushita Shuichi Obata en 1969): les permite parar y, de hecho, rebobinar manualmente el vinilo mientras intentan alinear los ritmos procedentes de dos platos.

Sin embargo, dado que el plato está unido al motor, las vibraciones se transmiten directamente de éste al primero, lo que, por supuesto, se transmite al cartucho. Por ello, es inevitable que se añada un grado de distorsión al rendimiento final.

Aislar el motor en una configuración de tracción por correa evita en cierta medida este problema, ya que las vibraciones se amortiguan parcialmente gracias a la presencia de la correa de goma. Esta disminución de la interferencia del motor, al menos en un tocadiscos con tracción por correa bien fabricado, repercutirá en la mayoría de los aspectos del sonido final, ya que la cápsula puede seguir más fácilmente la información grabada en el surco del disco.

Pero como la correa sólo puede estar tensa (y teniendo en cuenta la cesión necesaria para que se mueva libremente alrededor del plato y el eje de la polea), en teoría la velocidad de rotación no es tan precisa, debido al estiramiento y al posible deslizamiento.

Esto puede agravarse si la correa no tiene el mismo grosor en todo el recorrido, o si el eje o el plato no están mecanizados para ser perfectamente cilíndricos. Ahí es donde se acumulan muchos costes adicionales para el plato: los fabricantes dedican el tiempo necesario a mecanizar los componentes con la mayor precisión posible.

Igualmente importante es el mecanizado del rodamiento principal. Un rodamiento suelto tendrá diferentes efectos negativos para cada configuración de accionamiento.

En el caso de la tracción directa, el eje podría estar en el limbo, convirtiendo el disco en un objetivo móvil para el palpador y provocando un seguimiento menos preciso. La fuerza de una correa, por su parte, podría tirar del rodamiento principal hacia un lado, generando más ruido.

No es raro que los platos de gama alta con tracción por correa tengan varios motores, lo que equilibra la fuerza sobre el plato y mejora la transmisión.

¿Qué pasa con la sustitución o mejora de la correa?

Las correas deberían durar mucho tiempo, pero habrá que sustituirlas si se aflojan demasiado, se agrietan o se estiran hasta quedar desiguales en ciertas zonas. Sin embargo, no es de esperar que eso le ocurra a una correa nueva hasta pasados unos años.

Algunos fabricantes ofrecen mejoras en las correas. Aunque éstas pueden estar hechas de materiales diferentes para mejorar la amortiguación o alargar la vida útil, lo más probable es que la mejora esté en el cuidado que se ha puesto en la fabricación de la correa, asegurándose de que no haya, o al menos haya menos, irregularidades en la forma.

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¿Nos afecta a nosotros, los oyentes?

Desde luego, no en el sentido de que debamos optar por un tocadiscos en lugar de otro por el simple hecho de que sea de correa o de transmisión directa. El sonido es lo más importante y, si estás satisfecho con el rendimiento de un plato, la forma de accionamiento no debería ser un factor a la hora de probarlo.

Muchos de nuestros tocadiscos , excepto el Technics SL-1500C, son de transmisión por correa. Pero lo son por una cuestión de su rendimiento, tal vez combinada con la tendencia actual hacia las transmisiones por correa en los tocadiscos de uso doméstico.

Dicho esto, un poco de conocimiento sobre el funcionamiento de tu tocadiscos sólo puede ser bueno, especialmente si – ojalá no ocurra – tienes una avería.

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