Rega

Desde sus humildes comienzos, Rega fabrica en la actualidad más de 4.000 tocadiscos a mano cada mes. 

Roy Gandy, el fundador de Rega Research, de voz suave, no se deja llevar: “Los últimos cinco años han sido los mejores que Rega ha tenido”, dice con orgullo en una entrevista concedida a Vinil Factory, pero no sin un pícaro toque de modestia. «Irónicamente, no quería que creciera, pero teníamos que crecer para satisfacer la demanda de tocadiscos de nuestros clientes».

Esa demanda ahora hace que Rega fabrique y entregue más de cuatro mil tocadiscos al mes desde su fábrica en Southend, en Reino Unido, y ese número aumenta mes a mes. Nada mal para una empresa que nunca ha gastado un euro en publicidad.

Historia de los tocadiscos Rega

Sin embargo, nada sobre el éxito continuo de Rega es una coincidencia. Un ingeniero de corazón con una pasión por reconstruir primero bicicletas y luego motocicletas, Ron Gandy ha estado jugando en mecánica desde que tenía cuatro años: “Los coches solían averiarse con regularidad y era normal que una gran parte de la gente pudiera ajustar los puntos, quitar los enchufes, etc. Yo solía ir un poco más lejos. Construí al menos dos motocicletas desde cero, por lo que un tocadiscos no parecía un gran problema «.

Empleado de la Ford, con un salario modesto, Gandy comenzó haciendo su propio equipo de audio ya que su sueldo no llegaba para comprar un tocadiscos en el que escuchar los discos que amaba. Se enorgullece de esa capacidad para conversar entre los lados izquierdo y derecho del cerebro: «La mayoría de los ingenieros no somos personas muy emocionales», dice tímidamente. “Rega empezó por nuestro amor por la música y nuestro amor por la ingeniería, dos cosas que son casi exclusivas”.

Vendiendo equipos hechos a mano a sus amigos, Gandy se ganó su primer negocio serio como proveedor de una tienda de audio local, cuyo propietario no tardó en ver el potencial en su sensible oído para fabricar tocadiscos.

La pareja se asoció, instalándose primero encima de la tienda en Southend y luego en una casa que Gandy destruyó y convirtió en una fábrica improvisada. No es una gran historia, pero el crecimiento ha sido constante desde entonces.

 La teoría que sustenta sus diseños fue y sigue siendo notablemente simple. El tocadiscos, para Gandy, no es más que una “máquina de medición de vibraciones”, el título de un libro recientemente publicado por Rega que se cree que es la primera introducción completa al diseño de tocadiscos.

Sin embargo, es algo que siente se ha simplificado demasiado en un extremo y complicado en el otro. En la gama alta, lo que Gandy llama el «mundo altamente polémico y loco de la alta fidelidad» ha tenido el efecto de distorsionar totalmente la relación entre valor y calidad. Por otro lado, los tocadiscos económicos hechos con un total desprecio por los discos que tocan, corren el riesgo de alienar a una nueva audiencia atraída por el vinilo con la promesa de un mejor sonido.

Modelos de tocadiscos Rega

El lugar de Rega en el mercado ha sido determinado por la consistencia de sus modelos, las icónicas plataformas Rega Planar han sido renovadas recientemente, consolidando su lugar en la parte superior de la pila cuando se trata de plataformas giratorias asequibles. Los modelos de gama alta, el RP6, RP8 y RP10 proporcionan, a los ojos de Gandy, un aumento objetivo de valor: «Cada salto de precio da un salto de calidad de sonido muy fácilmente audible».

Como en sus inicios, todos los tocadiscos de Rega (y de hecho su gama de altavoces, amplificadores y reproductores de CD y cartuchos) se ensamblan a mano en Southend.

Humilde hasta el final, Gandy ha visto lo suficiente como para tomar este pequeño boom con una pizca de sal: “¿A dónde van los tocadiscos? Ciertamente hay un elemento de moda, pero eso podría desaparecer, pero el crecimiento ha sido lento y constante, por lo que no van a desaparecer repentinamente. Lo estamos viendo un poco cínicamente, pero disfrutando del placer de hacer algo mejor en un área que amamos «.