Breve historia del tocadiscos y los discos de vinilo

historia del tocadiscos y los vinilos

El tocadiscos tal como lo conocemos hoy solo ha existido durante aproximadamente siete décadas, pero sus raíces tecnológicas se remontan a más de 160 años.

En 1857, el inventor francés Édouard-Léon Scott de Martinville, mostró su fonautógrafo. Utilizaba un diafragma vibratorio y un lápiz para registrar ondas sonoras trazándolas en hojas de papel, pero solo podía visualizar ondas sonoras y no podía reproducirlas. Fue este concepto el que llevó a la invención del fonógrafo de Thomas Edison en 1877.

El antepasado del tocadiscos, el fonógrafo de Edison inicialmente comprendía un cilindro ranurado envuelto en papel de aluminio (la superficie de grabación) que se podía girar con una manivela. Cuando se introdujo sonido en la boquilla, las ondas sonoras hicieron vibrar el diafragma y la aguja adjunta, haciendo hendiduras en la lámina. Edison pronto cambió el papel de aluminio por cera por su mejor sonido y mayor durabilidad.

Diez años más tarde, en 1887, llegó la siguiente clavija a lo largo de la línea del tocadiscos: el gramófono. La patente de Emile Berliner, usaba una aguja para trazar lateralmente surcos en espiral en un cilindro. Pronto, los cilindros fueron reemplazados por discos planos, inicialmente hechos de goma y, más tarde, goma laca.

A principios de siglo, estos discos, o más bien «registros», se producían en masa y el diseño del gramófono se había modificado para hacerlo más funcional en el hogar.

Si bien la bocina necesaria para amplificar el sonido era inicialmente grande, fue alterada por el fonógrafo y marca discográfica estadounidense Victor Talking Machine Company para inclinarse hacia abajo para que todo el dispositivo pudiera caber en un gabinete. El nombre del dispositivo: Vitrola.

En la década de 1930, los reproductores de cuerda estaban siendo reemplazados por sus sucesores eléctricos y, después de la creciente popularidad de los voluminosos sistemas de tocadiscos con amplificación y altavoces incorporados, surgió el tocadiscos de alta fidelidad dedicado.

Radio Corporation of America había comprado Victor Talking Machine Company, y el recién formado RCA Victor no solo había comenzado a vender discos de 33⅓ rpm, sino que también había eliminado el Duo Jr, el primer tocadiscos de componentes diseñado para conectarse a aparatos de radio, lo que anula la necesidad. para la amplificación y los altavoces integrados de un fonógrafo. Se vendió al por menor a un precio asequible de 16,50 dólares (el equivalente a unos 233 dólares en la actualidad).

Es justo decir que este producto fue un paso importante en el viaje hacia el sistema de vinilo separado

Tipos de plato giratorio: rueda loca, transmisión por correa, transmisión directa

Los tocadiscos en el estante hoy en día serán principalmente de transmisión por correa y, menos típicamente, sistemas de transmisión directa, pero los primeros tocadiscos lucían lo que se llama diseños de ruedas locas.

Los primeros tocadiscos estéreo fueron cambiadores de discos que podían reproducir varios discos seguidos. Los registros se apilan en un eje uno encima del otro, y cuando uno termina, el reproductor gira automáticamente el siguiente registro. Menos volteretas, más escucha. Para que la plataforma giratoria gire a la velocidad correcta bajo el peso de un puñado de discos, el par era importante y, por lo tanto, la tracción de la rueda loca, una rueda de goma que se apagaba del motor y se sentaba debajo del plato, que actuaba para aislar las vibraciones del motor del impacto. el plato y, por lo tanto, la reproducción de música, era el sistema de transmisión ideal.

Pero el método de la rueda loca tenía sus desventajas. A medida que la rueda estaba acoplada al motor, la vibración de la misma podía afectar el sonido del disco, y el tocadiscos de reproducción de un solo disco que surgió no requería un sistema de torque tan alto.

La plataforma giratoria de transmisión por correa era un método mucho más eficiente, simple y rentable, con un motor a un lado que impulsaba una correa de goma que se enrollaba alrededor de la parte exterior de la bandeja para hacerla girar. La correa absorbió las vibraciones, lo que ayudó a aislar el ruido del motor del plato. A mediados de la década de 1960, The AR Turntable de Acoustic Research (en la foto, arriba), que fue pionero en el diseño de plataforma giratoria con suspensión de tres puntos, se encontraba entre los más populares en la primera ola de modelos de transmisión por correa.

Por último, pero no menos importante, la transmisión directa fue inventada a principios de los 70 por nada menos que la marca Technics de Panasonic, debutando en el tocadiscos clásico Technics SP-10 (en la foto, arriba).

Aquí, el plato se encuentra encima de un motor de accionamiento que gira a 33 1/3 o 45 RPM. A diferencia de los diseños de rueda loca y transmisión por correa, no debería haber nada que reemplazar o reparar, sin correas ni ruedas. El inconveniente era el costo, por lo que tenderá a encontrar solo plataformas de transmisión directa en plataformas giratorias de gama alta.

Una breve historia de los discos de vinilo

Lo primero es lo primero, la velocidad más importante. La crudeza del mecanismo de manivela en los primeros giradiscos significaba que establecer un estándar de velocidad récord resultó difícil. La primera velocidad común surgió como 78 rpm a principios de la década de 1900 cuando aparecieron los motores giratorios eléctricos. ¿Por qué 78? Porque los motores funcionaban a 3600 rpm con una relación de transmisión de 46: 1, produciendo 78,26 rpm.

Los discos en sí estaban hechos inicialmente de goma laca, pero la escasez de resina durante la Segunda Guerra Mundial llevó a los fabricantes a imprimir en vinilo.

Luego vino un tipo diferente de guerra: una guerra de formatos. Mientras Colombia Records desarrolló el formato LP de 33 ⅓rpm (‘reproducción larga’) en 1948, RCA Victor lanzó un formato de 45rpm casi de inmediato para contrarrestarlo. Ambos tipos de disco presentaban ranuras más estrechas (o ‘micro’), típicamente 0.001 pulgadas de ancho, en comparación con 0.003 pulgadas para un 78, diseñadas para ser rastreadas por un lápiz más pequeño.

Después de experimentar con los tamaños de 10 pulgadas y los inicialmente menos populares de 12 pulgadas, que podían producir de tres a cinco minutos de audio respectivamente, la industria se conformó con los formatos de 7 pulgadas y 12 pulgadas. El LP de 12 en 33 ⅓rpm prevaleció para los álbumes, mientras que el disco de 7 en 45rpm se convirtió en el formato de ‘singles’ más especializado. Los ’78’, brevemente populares, cayeron en la década de 1950.

¿Y qué pasa con el sonido en sí? Durante un buen tiempo, los discos fueron mono. Los discos estéreo solo llegaron en serio a finales de los 60 y principios de los 70, inicialmente obstaculizados por el hecho de que las estaciones de radio no tenían el equipo necesario para reproducir grabaciones estéreo. A mediados de la década de 1970, la mayoría de los lanzamientos de vinilo se habían cambiado al estéreo. Mientras que en la reproducción mono, el lápiz se mueve horizontalmente, en los discos estéreo, el lápiz se mueve tanto horizontal como verticalmente. No es un cambio pequeño.

El renacimiento del vinilo

La década de 1970 fue la época dorada para todo lo relacionado con el vinilo. Pero todo lo bueno llega a su fin, y con la popularidad de los casetes, seguida de los CD en la década de 1980, el vinilo se convirtió rápidamente en una cosa del pasado.

Pero no puedes reprimir nada bueno. Y el tan discutido renacimiento del vinilo ha experimentado un resurgimiento sin precedentes en el formato antiguo, a medida que los fanáticos de la música jóvenes y viejos descubren la belleza de los medios físicos y el placer de tomarse el tiempo para sentarse y escuchar una pieza musical ( y luego levántate y dale la vuelta).

Naturalmente, también hemos visto un resurgimiento en los tocadiscos, no solo decks clásicos económicos y de alta gama, sino también en forma de todo tipo de spin-offs de tocadiscos contemporáneos, desde los compatibles con Spotify hasta Bluetooth y decks verticales.

Hay tocadiscos digitales con salidas USB que se pueden usar para convertir su vinilo en archivos digitales, y tocadiscos Bluetooth que pueden transmitir de forma inalámbrica su vinilo giratorio a altavoces o auriculares Bluetooth.

Muchos decks modernos también tienen etapas de phono incorporadas, lo que le permite conectarlo directamente a un amplificador, mientras que también estamos viendo más sistemas de tocadiscos de solo agregar parlantes, completos con etapas de phono incorporadas, amplificación e incluso altavoces.

El regreso de los tocadiscos y el vinilo tampoco parece ir a ninguna parte a corto plazo, aunque los ingresos estadounidenses por ventas de álbumes de vinilo están en su nivel más alto desde 1988, según un informe anual de la RIAA (Recording Industry Association of America).

Y quién sabe, pronto podría haber otro capítulo en la historia del tocadiscos con nada menos que vinilos en HD…

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